28.2.06

(0) Comments

Don't bother me Mom- I'm learning!

Annet Smith

, ,


Afgelopen week viel het nieuwe boek van Marc Prensky in de bus. Erg vroeg, want volgens de website waar ik hem besteld had zou het boek pas in maart uitkomen. Leuke verrassing dus.
In zijn inleiding geeft Prensky kort weer waar het boek over gaat:
" Computer and video games aren't as bad as you think they are- in fact, there's good reason to believe that they do a tremendous amount of good."
Een omstreden overtuiging, blijkt wel, want het boek is, voordat het bij Paragon House is uitgegeven, door meer dan 30 uitgeverijen afgewezen omdat ze de boodschap te lastig vonden en Marc Prensky geen wetenschappelijke achtergrond heeft.
Ik moet nog aan het boek beginnen, maar verheug me nu al op hoofdstukken met titels als "Games are NOT the enemy", "The rise of the digital native" (een term die veel door Prensky wordt gebruikt om de "jeugd van tegenwoordig" te omschrijven en "How parents, teachers, and all adults can get in the game!".
Jammer dat ie net aan het eind van mijn voorjaarsvakantie binnenkwam, anders was hij nu al uit geweest.
Bookmark and Share

22.2.06

(0) Comments

Webquestwizard van Danae

Annet Smith

,

Ik heb even wat zitten experimenteren met de Webquestwizard van Danae (met puntjes op de e), waarover ik enkele weken geleden iets las op rssonderwijs.nl. Ik heb me aangemeld en heb even een eenvoudige webquest gemaakt, gewoon om even te kunnen zien hoe dit er achter de schermen uitziet.
Al snel had ik een wachtwoord in mijn mail toegestuurd gekregen en nadat ik was ingelogd kon ik beginnen met het maken van mijn webquest. Eerst moest ik aangeven wat de titel is, daarna wat het internetadres moest worden (voorafgegaan door www.danae.nl/) en bij welk vak het hoort. Helaas is hier niets voor het MBO te vinden, alles is (zoals zo vaak) gericht op PO en VO. Na dit te hebben ingvuld krijg ik de beschikking over vele tabbladen die ik vervolgens kan gaan inrichten. Een webquest is altijd volgens een vast patroon opgebouwd en ook hier kom ik de onderdelen Inleiding, Opdracht, Bronnen, Uitwerking, Beoordeling, Afsluiting en Leerkracht tegen, zoals ik al wel vaker in mijn webquests heb gebruikt. Je kunt als maker nog een heleboel zaken aanpassen zoals lettertypes, menubalk, achtergrond, links en plaatjes.
Na een tijdje spelen met de eenvoudige interface ben ik tot een aardig eindresultaat gekomen. De webquest had ik al eens eerder gemaakt, dus het was gewoon een kwestie van knippen en plakken. Leuk tooltje!
Bookmark and Share

22.2.06

(0) Comments

De slechte samaritaan

Annet Smith

De laatste dagen doet een verhaal de ronde op BoingBoing en Gizmodo over een vrouw die haar digitale camera tijdens een vakantie op Hawaii was kwijtgeraakt. Het Canadese gezin dat de camera had gevonden nam contact met haar op. Aardig, denk je, zo krijgt ze haar camera toch weer terug. Maar nee, de familie wilde alleen maar even aangeven dat ze de camera wilden houden, aangezien hun zoon er erg aan gehecht was geraakt....
Nadat de vrouw zelfs nog had aangeboden om voor een klein bedrag de camera af te staan, als ze haar geheugenkaart maar terugkreeg, stuurde de familie een setje cd-roms op met daarop de foto's. Nou vraag ik je!
Het commentaar van een van de Gizmodo lezers hierbij :
"What the hell? The next time they leave their car in the car park someone should take it and send them the air freshener back."
Bookmark and Share

22.2.06

(0) Comments

Zwaaien met je handjes!

Annet Smith

Via BoingBoing kwam ik terecht bij een artikel van NewScientist.com waar een onderzoek wordt gepresenteerd dat aantoont dat leerlingen meer leren wanneer de docent gebaren gebruikt bij de uitleg. Een wiskundige berekening werd op het bord uitgelegd met en zonder gebaren en bij de eerste groep waren er meer leerlingen die de oplossing vonden. Een combinatie van gesproken uitleg met iets visueels werkt dus toch beter, iets wat ik eigenlijk niet vreemd vind, hoe meer ingangen je hebt, hoe beter iets blijft hangen. Hoewel het hier om een voorbeeld bij wiskunde gaat kan ik me voorstellen dat dit ook opgaat voor allerlei andere onderwerpen.
Bookmark and Share

22.2.06

(0) Comments

Link Checker in Blackboard

Annet Smith

Aangezien we op school net de uitgebreide ((Enterprise) versie van Blackboard hebben, ben ik enkele weken geleden even op cursus geweest, aangezien ik samen met enkele collega's de Systeembeheerrechten van Blackboard heb. Enkele interessante nieuwe mogelijkheden werden getoond, waaronder een gratis Building Block, de Link Checker.
Ik maak in mijn cursussen in Blackboard veel gebruik van externe links en op een bepaald moment weet je dan niet meer of ze allemaal nog wel werken. Daarom is die Link Checker wel erg handig. Hij staat onder de Course Tools in je Control Panel en laat meteen zien waar eventueel problemen zitten.
Voor de externe links op mijn website gebruik ik regelmatig het gratis programma Xenu's Link Sleuth, wat een hele poos staat te ratelen bij bijvoorbeeld mijn startpagina detailhandel of informatica, om vervolgens met een uitgebreide analyse in HTML-formaat te komen met precies die informatie die je hebben wil. Erg handig!
Bookmark and Share

12.2.06

(0) Comments

Schooluitval voorkomen op z'n engels

Annet Smith

Bij Netwerk vanavond een interessant voorbeeld van hoe een Engelse middelbare school (kon helaas nergens vinden hoe deze school heet) in Manchester een mogelijke oplossing heeft gevonden voor het spijbelgedrag van hun leerlingen: geef ze punten (credits) om te sparen voor extra privileges zoals een lokaal met leuke spelletjes, rijlessen, voorang in de kantine en betere kansen op een toekomst bij de marine. Ook kunnen leerlingen uit arme gezinnen extra geld krijgen als ze regelmatig op school komen en hun best doen. De directeur noemt het belonen, niet omkopen.
De uitzending besteedde verder aandacht aan een boek van socioloog Koos Neuvel die enkele omstreden ideeen opperde, zoals gescheiden jongens en meisjes scholen en het handhaven van de zwarte scholen. Een reactie kwam van Tim Eimers van het Kenniscentrum Beroepsonderwijs en Arbeidsmarkt die terecht opmerkte dat de Engelse oplossing met het puntensysteem niet op zich zal staan, maar dat de school ook iets zal moeten doen aan de lesinhouden, zodat de leerlingen gemotiveerder raken. De twee andere ideeen zag hij, net als ik trouwens, niet zo zitten. Naar school gaan is niet alleen maar een kwestie van kennis opdoen, maar ook de manier om sociale ervaring op te doen. Haal een bepaalde groep uit de school en je bent geen goede weerspiegeling meer van de samenleving.
Ik heb de uitzending maar even opgenomen, de Engelse school was zeker inspirerend. Jammer dat het altijd maar zo kort is, Netwerk.
Bookmark and Share

12.2.06

(0) Comments

Micro mini-projector voor bij je mobieltje

Annet Smith

,


Dit is nou weer eens een leuke nieuwe gadget, waar ik meteen allerlei aardige mogelijkheden voor in mijn lessen voor zie. Light Blue Optics heeft een mini projector ontwikkeld die niet veel groter is dan een luciferdoosje en samen kan werken met je mobiele telefoon. Je stopt hem in je binnenzak en als je als docent (of cursist) even snel wat plaatjes vanaf je mobiel wilt laten zien, bijvoorbeeld foto's of een video die je hebt gemaakt, pak je even dit apparaatje erbij en laat het op een muur zien. En natuurlijk zou je de projector in de toekomst gewoon in een pda of mobiel kunnen inbouwen, dat is helemaal makkelijk.
De technologie die is gebruikt (PVPro, op de site van de makers wordt er verwezen naar CGH, Computer Generated Holograms) is volgens Gizmodo nieuw voor projectoren, waardoor het apparaat aanzienlijk kleiner kan worden gemaakt. Volgende week al gaan ze deze projector presenteren op de 3GSM World Congress in Barcelona. Die hou ik in de gaten!
Bookmark and Share

Google pack

Annet Smith

,


Google heeft sinds kort een pakket gratis software samengesteld, de Google Pack, dat je hier kunt downloaden.
Zoals Google zelf aangeeft:
Google Pack is:
  • Essential: Enjoy safe, useful software for your computer
  • Simple: Download and install everything in just a few clicks
  • Customizable: Choose only the software you want
  • Up to date: Get updates and new software via Google Updater
  • Er zitten allerlei Google tooltjes in zoals Google Desktop, Google Earth en de Google Toolbar die ik zelf heel veel gebruik. Verder bestaat het pakket uit de browser Firefox, Picasa, een antivirus pakket van Norton, Adobe Reader 7, Ad-Aware Personal en nog enkele optionele spullen als Realplayer en de Trillian instant messenger. Een aardig pakket dat voor veel mensen handig kan zijn omdat je meteen de meest essentiele gratis applicaties in 1 keer binnenkrijgt. Het is nog wel in Beta vorm, dus wellicht moet er nog wat aan bijgeschaafd worden.
    Bookmark and Share

    De muziek van een beschadigde harde schijf

    Annet Smith

    Op Gizmodo is de afgelopen weken enkele keren aandacht besteed aan de website van Hitachi die enkele geluiden op hun site hebben geplaatst van harde schijven die op het punt staan het te begeven. Zo kun je als gebruiker dus herkennen of je je zorgen moet gaan maken en binnenkort je schijf moet vervangen. Aangezien de harde schijf op mijn werk af en toe ook merkwaardige klikken laat horen wilde ik dit even checken. De geluiden 1 en 2 kwamen het dichts in de buurt, allebei hebben ze iets te maken met de schrijfkop van de harde schijf. Ik denk dat ik systeembeheer maar eens zal waarschuwen...
    Grappig op Gizmodo is trouwens dat ze er meteen een prijsvraag aan verbonden hebben en de lezers hebben gevraagd met deze geluiden een leuk muziekje te maken. De prijswinnaars staan hier en de resultaten zijn geweldig!
    Bookmark and Share

    Active Worlds

    Annet Smith

    , ,


    Ik heb eindelijk weer een moment gevonden om even wat achter de pc te spelen met zaken die ik elders ben tegengekomen. Zo las ik laatst in de Vives van januari iets over Active Worlds, een virtuele 3d wereld, of eigenlijk meer een verzameling van werelden, die in Nederland door enkele scholen worden ingezet voor hun lessen.
    Via de website van de stichting L3D, opgericht door leerlingen van het Haags Montessori Lyceum en het Praedinius Gymnasium, kon ik het programma Active downloaden en als bezoeker een kijkje nemen in verschillende 3D omgevingen. Je loopt gewoon rond en kunt via de pijltjestoetsen door ruimtes bewegen. Ook kun je anderen tegenkomen waarmee je kunt chatten. Ik kwam er o.a. het gebouwtje op het plaatje tegen, maar toen ik daar vervolgens op een scherm klikte kreeg ik allerlei rare script-foutmeldingen in de browser die verscheen. Helemaal werkt het dus nog niet. Ook duurt het wel even voordat alle bestanden geladen zijn die het programma nodig heeft om de omgeving op te bouwen, maar met een breedband verbinding moet dat wel lukken.
    Ik begreep uit het artikel in de Vives dat ook bedrijven dit soort omgevingen inzetten om bijvoorbeeld personeel te scholen en ook winkels kunnen er een 3D winkel mee maken en hun producten er in 3D vorm laten zien. Dat laatste is natuurlijk een extra kijkje waard voor mijn leerlingen detailhandel, die op een dergelijke, speelse manier toch gedwongen worden om goed na te denken over zaken als uitstraling, routing en assortiment. Erg interessant dus, ik zal het zeker doorspelen naar mijn collega presentatietechniek, die zelf ook al aardig aan de weg timmert met het programma Visual Retailing en daarover heel enthousiaste reacties van de cursisten krijgt.
    Meer informatie is te vinden op 3d-4u2.nl en een eigen wereld starten kost voor een prive of familiewereld 75 euro voor het eerste jaar en 20 daarna (voor 5 gelijktijdige gebruikers), maar voor bedrijven (en ook voor scholen?) liggen de prijzen wel even anders. Je kunt dan een wereld opzetten voor 380 euro voor het eerste jaar en 315 daarna, maar dan kun je er wel met 20 mensen tegelijk gebruik van maken en hosten zij het voor je. Je kunt ook een kant en klaar ingerichte wereld krijgen en het is ook mogelijk om op eigen servers je wereld te hosten. Op deze pagina en in dit uitgebreidere Word document met aanvraagformulier wordt nog eens uitgelegd wat er allemaal bij komt kijken om je eigen wereld op te zetten.
    Bookmark and Share