23.3.06

(0) Comments

Wealth Island Game uit China erg populair

Annet Smith

,


In de laatste nieuwsbrief van E-learning plaza stond een artikel met de titel "Online Intelligence Learning Game een succes in China" waarin wordt verteld over het spel Wealth Island Game dat in korte tijd in China al meer dan 3,5 miljoen gebruikers heeft getrokken. Op de Yahoo site staat meer te lezen over dit fenomeen, dat gericht is op 6-18 jarigen. Het spel werkt volgens een vraag-antwoord principe en er zijn nog verschillende kleine mini-games in verweven. Allerlei onderwerpen komen erin aan bod (technologie, sport, aardrijkskunde, literatuur, computers) zodat er van alles geleerd kan worden. Het is eigenlijk een soort elektronische encyclopedie waarin mensen al spelend doorheen lezen (en leren!).
Helaas is de website van het spel in het Chinees en kan ik het zelf niet uitproberen, maar als er al zoveel mensen staan ingeschreven moet het wel de moeite waard zijn!
Bookmark and Share

23.3.06

(0) Comments

Onderzoek naar gaming op Brunel University

Annet Smith

,


Onder de titel "How gaming is all work and no play" stond er een interessant stukje in de laatste nieuwsbrief van e-learning plaza. Op de Brunel University is een 3 jarig onderzoek afgesloten naar de impact van computergames op de ontwikkeling van jongeren. Daaruit blijkt dat jongeren net zoveel tijd besteden aan het spelen van games als aan hun huiswerk. Volgens de onderzoekers is dit echter niet zorgwekkend, maar steken de jongeren er van alles van op.
In het bericht hierover op de BBC site is te lezen dat de spelers het spel deels zien als werk, waarbij er zaken moeten worden gedaan om geld te verdienen, waarmee vervolgens weer leuke dingen gedaan kunnen worden. Aan de andere kant is er dan de ontspanning, waarbij genoten kan worden van de verdiende spullen. Ook is de keuze van een eigen Avatar soms heel verrassend. Meisjes kiezen voor een man als avatar of andersom en verschillen tussen geslacht of huidskleur zijn minder belangrijk dan in de echte wereld.
Het artikel op de BBC site is erg de moeite waard om eens te bestuderen, het toont maar weer eens aan dat de zwart-wit gedachte dat alle games slecht zijn of gewelddadig, dat het tijdsverspiling is en dat je er niets van leert tegenwoordig helemaal niet meer op gaat.
Bookmark and Share

23.3.06

(0) Comments

De HvA, smartphones en Shotcode

Annet Smith

,


In de laatste nieuwsbrief van E-learning plaza stonden weer enkele interessante zaken. Zo las ik dat de Hogeschool van Amsterdam de studenten op de hoogte houdt van roosterwijzigingen en ander nieuws via een zogenaamde ShotCode. Ik had daar al eerder iets over gelezen op de weblog van Pierre Gorissen, die er ook wat mee aan het experimenteren was geslagen.

De ShotCode is eigenlijk een soort cirkelvormige barcode (zie het plaatje) die met de camera van een mobiele telefoon kan worden gefotografeerd. Vervolgens treedt een stukje software in werking (wel eerst even downloaden en installeren natuurlijk) dat de ShotCode vertaalt naar gegevens die online staan. Het scheelt een hoop typwerk, wat op een klein toetsenbord vaak niet zo prettig werkt.
"Studenten komen na het scannen van de persoonlijk ShotCode direct bij hun eigen rooster en webmail terecht. Ook kunnen ze met hun mobiel op deze manier berichten versturen."

Het bedrijf dat dit alles ontwikkelt heet OP3 en op hun site is nog het volgende te lezen:
"End-users download special ShotCode software on their cameraphones. When they scan a ShotCode, the software contacts our servers and identifies the right url. We then broker a connection between the phone and your server, meaning neither you nor the end-user need to do any of the hard work."

Ik vraag me hierbij wel af of het zomaar op alle telefoons gaat werken. Ik kan me voorstellen dat het wel werkt op een pocket pc phone zoals ik zelf heb, maar dat het met een eenvoudiger model, waar welliswaar een camera inzit, maar waarop je niet zomaar iets kan installeren, lastiger wordt. Ik heb geen idee hoeveel mensen er intussen al in het bezit zijn van een smartphone, maar als ik naar mijn cursisten kijk dan zijn dat er helemaal nog niet zoveel. Voordat dit van de grond komt zul je dus nog een tijdje moeten wachten denk ik. Wel een goed idee van de HvA!
Bookmark and Share

12.3.06

(0) Comments

Cebit in Hannover

Annet Smith


Alweer enkele dagen is er de Cebit in Hannover, de internationale elektronica beurs waar altijd veel nieuwe gadgets worden gepresenteerd. Hier enkele leuke en opvallende nieuwe spullen die ik zeker wel aan mijn collectie zou willen toevoegen:
- een 10 MP camera met telefoon van Samsung, de SCH B600 (zie het plaatje)
- de Samsung Q1 UMPC (zie ook het vorige bericht over Origami)
- de Asus UMPC, de R2H (zie ook het vorige bericht over Origami)
- de Viliv P1 en N70, mediaspeler en GPS apparaat met mediafuncties
- de HTC Hermes smartphone met 2.1 MP camera, uitschuifbaar toetsenbord, wifi, bluetooth en nog veel meer moois
- de Samsung SGH-i310 smartphone met o.a. een 8GB harddisk

Zo zou ik nog wel een tijdje kunnen doorgaan, maar de volgende keer ga ik er gewoon zelf maar een keer heen denk ik!
Bookmark and Share

De Origami is onthuld

Annet Smith

,


Wat een grootse aankondiging had moeten worden, lijkt, als je het commentaar van Gizmodo moet geloven, toch wat tegen te vallen: het Origami platform van Microsoft is eindelijk aan de wereld getoond en blijkt hun codenaam te zijn voor de UMPC, oftewel Ultra Mobile PC waarover Intel het ook al een tijdje had. Iets eerder dan verwacht werden de eerste plaatjes en de specificaties van deze nieuwe Tablet achtige PC's gepresenteerd en Gizmodo was er snel bij met het volgende commentaar:

"we are thoroughly surprised at how accurately Microsoft and Intel have targeted a segment of the computing market completely barren of potential customers."

Lijkt me toch lastig wanneer je een product wilt verkopen waar helemaal geen markt voor lijkt te zijn. Toch denk ik dat er wel iets voor te zeggen is dat je een klein, handzaam apparaat mee kunt nemen waarop een (bijna) volwaardig besturingssysteem staat. Microsoft wil de UMPC positioneren tussen de smartphones/ PDA's en de laptops in. Het filmpje van een jaar oud waar ik al eerder naar linkte laat goed zien wat je allemaal zou kunnen doen met de UMPC. Vooral de snelle communicatie wordt daarin benadrukt, je ziet of hoort iets en kunt het meteen doorsturen naar je vrienden. Het altijd verbonden willen zijn is toch waar het tegenwoordig om lijkt te gaan, hoewel ik het af en toe toch wel heel lekker vind als ik geen mail hoef te lezen of gebeld wordt.
Op de Microsoft site is intussen al een stuk geweid aan de UMPC's waar je in Flash animaties de apparaten van Asus (zie het plaatje) en Samsung van alle kanten kunt bewonderen. Ook is er een Origami project site en op de site van Intel staan aardige nieuwe fimpjes waarin getoond wordt hoe je de UMPC zou kunnen gebruiken. Interessant om te vermelden bij de verschillende UMPC's is de mogelijkheid om een soort thumboard op het scherm te gebruiken om tekst in te voeren. In beide benedenhoeken staat een halve cirkel met toetsen, iets wat nog niet eerder in een dergelijke vorm is gedaan. Alles bij elkaar best een aardig apparaat, zo'n UMPC, maar een prijs van "onder de $1000", wat waarschijnlijk betekent dat het ding ergens tussen de 900 en 1000 dollar zal kosten vind ik nog wat te hoog. Als hij zakt naar rond de 500 wordt het pas interessant...
Bookmark and Share

Dark-future.org

Annet Smith

,


Een spel waar ik net een cursist even mee bezig zag gaat over het kopen en verkopen van aandelen via Dark-future.org. Ik heb hem meteen even wat laten uitleggen, want ik ben tenslotte een digital immigrant. (volgens Marc Prensky)
Je registreert je, en kunt met $50.000,- virtuele dollars meteen aan de slag. Je belegt in bepaalde aandelen die je zelf kiest op basis van de koerswisselingen en moet vervolgens in de gaten houden hoe ze ervoor staan, wat best verslavend kan worden als het een beetje goed gaat. Mijn niveau 1 leerling had al vrij snel in de gaten hoe het principe van kopen en verkopen werkt en had intussen al zoveel geld bij elkaar verzameld dat hij een klasgenoot ook een opstartkapitaal van enkele miljoenen kon geven. Ik verbaasde me erover dat dit iets is dat ze aanspreekt, maar zo zie je maar weer dat het spelelement ze toch boeit en ze zich daardoor ook willen verdiepen in de materie.
Bookmark and Share

Beter leren door toetsen

Annet Smith

Op Boing Boing stond een artikelthe over een nieuwe onderzoek dat uitwijst dat leerlingen beter leren door te toetsen.
"Henry L. Roediger III, a memory expert at Washington University in St. Louis, reports that tests not only can be used to assess what you know, but also helps you remember information longer."
Er wordt gesproken over verschillende theorieen waarom dit zo zou zijn. Zo kan een verklaring zijn dat de spanning/lastige situatie die door het toetsen wordt veroorzaakt ervoor zorgt dat men efficienter werkt en beter onthoudt. Een andere theorie is dat door leerlingen te laten leren op de manier waarop ze ook getoetst worden de stof beter wordt opgenomen.
In het onderzoek werden twee groepen met elkaar vergeleken, een waarin de leerlingen voornamelijk de stof door lezen en herhalen doornamen, de andere groep waarin de leerlingen vooral door kleine overhoringen te maken leerden. De eerste groep was erg zeker van zichzelf als hen gevraagd werd of ze de stof goed hadden bestudeerd en begrepen, maar scoorde bij de uiteindelijke toets toch lager dan de tweede groep.
Om nou meteen alle stof in toetsvorm te gaan aanbieden lijkt me wat te ver gaan, maar uit eigen ervaring weet ik dat mijn cursisten door het maken van toetsjes in Blackboard toch beter leren dan het boekje met alle theorie nog eens door te bladeren. In ieder geval een interessant gegeven, waarover hier nog meer te lezen is.
Bookmark and Share

Multimediale lantaarnpalen

Annet Smith

,


In Zoetermeer gaan ze meerdere multimeriale lantaarnpalen neerzetten , met bovenaan een lcd- scherm waarop advertenties worden getoond en onderaan kun je op internet surfen. Ook zit er een Wifi hotspot in, zodat je rond de paal ook met je laptop of pocket pc kunt internetten. Gadgetzone bericht verder:
"In eerste instantie gaat het vooral om informatie over het openbaar vervoer, nieuws, weer, verkeer en de gemeente Zoetermeer. Tijdens de proef zullen echter snel meer services, zoals informatie over uitgaansmogelijkheden, evenementen en lokale aanbiedingen, beschikbaar komen. Daarnaast is Streetlight in de toekomst te gebruiken voor oplossingen in de openbare infrastructuur waarbij snelle breedbandverbindingen noodzakelijk zijn, zoals het aansluiten van beveiligingcamera's en stoplichten."
Leuk idee, mooie vormgeving ook, maar ik vraag me af hoe lang dit ding heel blijft. Of hoelang het duurt voordat op het scherm de "blue screen of death" wordt getoond, omdat er iets met Windows misgaat...
Bookmark and Share

Fido de robot koffer

Annet Smith

,


Toen ik vroeger op vakantie ging met een te zwaar beladen koffer waar te kleine wieltjes onder zaten dacht ik al dat dat toch makkelijker moest kunnen. De oplossing is er nu: Een koffer die achter je aanloopt als een hondje. De koffer is ontworpen door Peter Yeadon en werkt doordat het ding signalen volgt die worden gezonden door een armband. Verder kun je het ding ook met je stem aansturen, net als een hond ( en let vooral op de staart!). Verder herkent het ding ook oneffen terrein door middel van ingebouwde laser sensoren en zal altijd in je buurt blijven. Tot de batterij leeg is natuurlijk.
Bookmark and Share

De geruchtenstroom rond de Microsoft Origami

Annet Smith

,


De gadget-weblogs staan de laatste weken vol van de geruchten rond een mysterieus nieuw project van Microsoft, Origami. Sinds eind februari wordt er af en toe weer een tipje van de sluier opgelicht. Er is een speciale website gelanceerd waarop per week weer iets meer wordt prijsgegeven en steeds meer wordt duidelijk dat het waarschijnlijk gaat om een tablet pc die draait op Windows XP Tablet PC Edition. Er is ook een promotiefilmpje te vinden op YouTube, maar dat blijkt al een jaar oud te zijn. Op Engadget wordt gespeculeerd dat het misschien gaat om de UMPC (Ultra Mobile PC) van Intel. Daar wordt officieel iets over bekend gemaakt op 7 maart a.s. en dat is net even voor de Cebit in Hannover van start gaat. De origami site heeft nog 1 week te gaan en de einddatum staat op 9 maart, de start van Cebit, dus dan wordt alles hopelijk duidelijk en kunnen we kijken of al deze hype echt gerechtvaardigd is geweest.
PS: de plaatjes bij dit stukje zijn ook uit de lucht gegrepen, of het ding er echt zo uit zal zien is nog onduidelijk. Je komt ook vaak een ander plaatje tegen.
Bookmark and Share

Steeds meer games in de les in Amerika

Annet Smith

,

E-learning plaza verwijst naar een artikel waarin wordt aangegeven dat steeds meer scholen in de Verenigde Staten gebruik maken van games in de lessen.
"Een groeiend aantal scholen in de Verenigde Staten neemt games op in het lespakket. Volgens game-ontwikkelaars maakt maar liefst 10 procent van de 2500 schooldistricten die Amerika telt, gebruik van games. Vijf jaar geleden was dit een te verwaarlozen aantal.
In Europa lijkt deze nieuwe vorm van lesgeven ook aan populariteit te winnen. Volgens een enquĂȘte onder Britse leraren, gebruikt een derde van hen games als ondersteunend lesmateriaal in de klas. 59 procent van de ondervraagden overweegt om ze te gebruiken."
Dit is nou wat Prensky ook propageert in zijn nieuwste boek, maak in je lessen gebruik van wat jongeren kennen en leuk vinden.
Het artikel waarnaar verwezen wordt staat hier en daarin wordt weer verwezen naar een artikel in Business Week, waarvoor je je (gratis) moet registreren. Daarin valt o.a. te lezen dat er bij de gymles bijvoorbeeld gebruik wordt gemaakt van het programma "Dance, Dance Revolution" en dat "Civilization" voor de geschiedenislessen wordt ingezet.
Bookmark and Share