23.10.06

(0) Comments

Desktop Sidebar

Annet Smith


Om alvast een beetje het "Vista gevoel" op mijn pc te krijgen heb ik een gratis tooltje voor de desktop, de Desktop Sidebar geinstalleerd. In het tijdschrijft Chip van vorige maand stond een lang artikel over het helemaal ombouwen van Windows XP om een soort Vista uiterlijk te maken en daarbij stond dit Freeware programma ook genoemd.
Het programma toont een balk ergens op je bureaublad (standaard aan de rechterkant) met daarin allerlei aparte vakken ("panels") voor verschillende doeleinden. Zo kun je het weer zien, het laatste nieuws van je favoriete sites via een RSS lezer, je foto's in een slideshow, een snelstartvenster, de media player bedienen en ga zo maar door. Er zijn intussen al aardig wat varianten (plugins en skins) te downloaden via de site van de makers. Net als bij de Widgets van Yahoo of de Gadgets in Vista is iedereen druk aan het ontwikkelen geslagen en kun je het zo gek niet verzinnen of iemand heeft het gemaakt.
Erg handig lijkt dit me als je bijvoorbeeld als cursist op school na inloggen je eigen sidebar te zien krijgt met daarin een overzicht van het belangrijkste nieuws van je school, roosterwijzigingen, een speciaal zoekvenster om in je documenten te kunnen zoeken, links naar de elo of het portal van de school en nog meer handige zaken die ik zo een twee drie niet kan verzinnen maar die er ongetwijfeld zijn. Een beetje handige docent of systeembeheerder zou toch eigen "panels" hiervoor moeten kunnen maken lijkt me. En als je daar als cursist nog je persoonlijke draai aan mag geven met een zelfgekozen (bijv. XBox, iPod of Spiderman) skin is iedereen blij.
Bookmark and Share

11.10.06

(0) Comments

YouTube in de klas

Annet Smith

,

Op de weblog van Margreet van den Berg kwam ik een interessant stukje tegen met enkele ideeen over hoe je YouTube in de klas zou kunnen inzetten. Ik wil er dit jaar ook iets mee gaan doen, maar moet nog even kijken of het inderdaad wel zo is dat leerlingen over een eigen camera beschikken. Foto's kunnen ze wel maken (met hun telefoon bijvoorbeeld), maar met videobeelden doen mijn leerlingen niet zoveel. En ik heb zelf alleen maar een digitale fotocamera die welliswaar ook kan filmen, maar alleen korte stukjes met een redelijke kwaliteit. En de camera's van school die zij voorstelt om te gebruiken: nou, die hebben wij dus niet... Nog even puzzelen dus.
Dit filmpje op YouTube is trouwens wel grappig, het zijn de oprichters die na een min of meer serieuze boodschap toch wel even moeten lachen, waarschijnlijk omdat ze voor 1,3 miljard euro door Google zijn overgenomen. Dan heb je inderdaad genoeg reden om even lekker te schateren lijkt me!
Bookmark and Share

11.10.06

(1) Comments

Bar Z adventures GPS Ranger

Annet Smith

, ,


Deze week stond er een interessant artikel bij Engadget, namelijk over een GPS apparaatje dat ook voor het onderwijs mogelijkheden biedt. De GPS Ranger van Bar Z Adventures is te vergelijken met de ouderwetse audio guides die je bijvoorbeeld in een museum kan gebruiken. Je kunt de GPS Ranger meenemen als je ergens op eigen gelegenheid een bezienswaardigheid, een stadscentrum, dierentuin (Zoo Ranger) of museum wilt bekijken en zodra je in de buurt komt van iets interessants kun je die informatie bekijken op het LCD scherm. Het GPS apparaat bepaalt je positie en biedt de relevante informatie aan. Zo kun je tekst, maar ook beeld en geluid zien en kies je er zelf voor wat je wel en niet wilt horen. De specificaties zijn aardig: 3,5 inch scherm dat ook buiten goed te gebruiken is en 4GB opslagcapaciteit. Er worden ook nog eenseen heleboel talen ondersteund. Wat het kost en wanneer het beschikbaar is is onduidelijk.
Mijn ervaring met audio guides is dat je altijd ellenlange verhalen moet beluisteren waar je niet altijd op zit te wachten. Doorspoelen dus. Als ik een filmpje zou kunnen bekijken zou me dat al meer aanspreken denk ik. Nu kan ik me zo voorstellen dat dit ook heel geschikt kan zijn voor vakken als geschiedenis of biologie (in de dierentuin) om een klas op pad te sturen met dit apparaatje. De leerlingen lopen op eigen gelegenheid rond en worden geprikkeld om extra informatie over wat ze zien door te nemen. Door ook beelden te gebruiken denk ik dat dit meer bij hun interesses aansluit. Maar of dit de Nederlandse markt gaat bereiken is nog niet bekend.
Bookmark and Share

11.10.06

(0) Comments

Politici op het web

Annet Smith


Bij Computer Idee las ik dat er opnieuw een politicus de "populaire" stap richting het web en social software heeft genomen. Na o.a. de weblog van Wouter Bos en de podcast van Piet Hein Donner is Mark Rutte een eigen Hyves pagina begonnen en daarop zal hij iedere dag een filmpje plaatsen waarin hij tijdens het ontbijt vertelt wat hij de dag ervoor allemaal heeft beleefd. Hij is nog maar net begonnen dus er staat dus nog niet zoveel op. De filmpjes zijn eigenlijk gewoon een extra manier om campagne te voeren en hij benut het medium dan ook uitgebreid om partijstandpunten toe te lichten. Hij kijkt wel slaperig in de eerste twee filmpjes, waarschijnlijk geen ochtendmens.... Er zijn wel al veel mensen die zijn vriendje willen zijn, tenminste, hij heeft op moment van schrijven al 2350 mensen onder zijn "vrienden" staan. Zouden die ook allemaal op hem gaan stemmen?
Bookmark and Share

9.10.06

(3) Comments

Gabcast testbericht

Annet Smith

Via een online presentatie van Pierre Gorissen over Social software in het onderwijs kwam ik bij Gabcast terecht, waar je vrij eenvoudig via je telefoon een audiobericht kunt opnemen en publiceren in je weblog. Ik heb helaas nog niet de juiste instellingen gevonden om het hier rechtstreeks in te krijgen, maar door het kopieren van wat html-code op de Gabcast-site kwam ik tot onderstaand resultaat. Erg grappig!
UPDATE: intussen heb ik ook de juiste instellingen voor het rechtstreeks publiceren naar hier gevonden, dus vanaf nu kan ik zomaar iedereen interviewen en het gesprek meteen publiceren.
Gabcast! Gadgets en onderwijs #2

Bookmark and Share

8.10.06

(1) Comments

Doorzichtig openbaar toilet

Annet Smith


Al een tijdje terug zag ik deze foto van een Zwitsers openbaar toilet. Het blijkt al enige jaren op internet rond te waren, getuige dit artikel erover uit 2004, maar ik had hem nog niet eerder gezien. Het hokje is van buiten helemaal spiegelend, maar als je binnen zit lijkt het net of je door een gewoon raam naar buiten zit te kijken en kan het aanvoelen alsof iedereen naar binnen gluurt. Ik vond het een hele leuke vondst!
Bookmark and Share

8.10.06

(4) Comments

Google Writely

Annet Smith

,



Ik was al een tijdje van plan om een keer naar Google Writely te kijken, maar een vraag van een collega over hoe hij eenvoudig PDF-bestanden kon genereren was een goede aanleiding om me er eens in te verdiepen.
Google Writely is een online gratis tekstverwerker waarin je je tekstdocumenten kunt aanmaken, bewerken, uploaden, opslaan en downloaden als bijvoorbeeld pdf-bestand. Met name dat laatste vind ik erg handig, het komt regelmatig voor dat je een Word-document in bijvoorbeeld een Elo wilt publiceren, maar dat je wilt voorkomen dat iedereen ermee aan de haal gaat en het naar eigen inzicht bewerkt. Daarom heb ik met name die functionaliteit in Writely eens goed bekeken.
Als je bent ingelogd op de Writely site (wat eenvoudig gaat als je al een Google account hebt, en anders maak je er even eentje aan) krijg je een pagina met enkele tabbladen en menuopties. Je kunt een nieuw document aanmaken, of een bestaand Word- of ander tekstbestand uploaden. Op de pagina staan alle formaten even opgesomt die je kunt uploaden en downloaden:

" What you can upload:
- HTML files and plain text (.txt).
- Microsoft Word (.doc), Rich Text (.rtf) and OpenOffice (.odt, .sxw) files smaller than 500K.
- Image (.gif, .png, .jpg and .bmp) files smaller than 2Mb.
What you can download as:
(from the File menu within the editor)
- Zipped HTML, RTF, and PDF.
- Microsoft Word and OpenOffice. "

Een heleboel opties dus. Ik heb voor New gekozen en kwam in een venster terecht dat lijkt op het scherm van een tekstverwerker. Bovenaan staan allerlei bewerkingsknoppen (zie het plaatje) voor bijvoorbeeld opslaan, printen, aanpassing van de tekst, uitlijning enz. Het voelt allemaal vrij bekend en je kunt er zo mee uit de voeten.
Na het bewerken van wat tekst en het invoegen van een plaatje koos ik voor File> Save as PDF en je kunt dan het bestand opslaan waar je maar wil. Alle documenten kunnen ook in Writely zelf opgeslagen worden zodat je een aparte bewaarplek online hebt. Tijdens de beta fase van Writely is die opslagruimte zelfs onbeperkt! En wat ook niet onaardig is is dat je anderen toegang kunt geven tot die spullen zodat je ook samen aan documenten kunt werken. Een volgende mogelijkheid is dat je teksten die je in Writely maakt naar je weblog kunt publiceren of dat je je tekst als webpagina aanbiedt, zonder dat je verstand hoeft te hebben van website maken. Er is zoveel mogelijk dat ik nog wel even bezig ben om het allemaal uit te proberen. Ik ben in dit beta product nog geen bugs tegengekomen maar als dat wel gebeurt kun je die eenvoudig melden door op "Report bugs" te klikken.
Ik denk dat dit een hele handige optie is voor mensen die snel een pdf-bestand willen genereren zonder daar speciale Adobe software voor aan te moeten schaffen of onnodige reclameboodschappen door te moeten spitten zoals dat bij PDF995 het geval is. Verder is het een tekstverwerker die overal via internet te gebruiken is, dus ook als je op een pc in een ver land werkt kun je met Writely gewoon teksten maken.
Bookmark and Share

5.10.06

(0) Comments

My Daily startpagina

Annet Smith

,



Via Trendmatcher Willem Karssenberg kwam ik bij MyDaily terecht, waar je zeer eenvoudig een startpagina kunt maken van je favoriete RSS-feeds. Het is heel simpel: je meldt je aan op www.mydaily.nl, kiest daarbij een woord dat in het adres voor mydaily.nl komt te staan en je kan aan de slag om je pagina te vullen. Je kunt extra tabbladen aanmaken, kleurtjes voor je feeds kiezen (wel allemaal wat saaie pasteltinten, maar dat zal wel erg Web 2.0 zijn), het aantal links per feed aangeven en je kunt de kaders met de feeds erin overal op de pagina plaatsen door ze eenvoudig te verslepen. Klik je op een titel van een artikel dan wordt het in een apart scherm geopend. Het deed mij erg denken aan een al veel ouder initiatief, www.mijneigenfavorieten.nl (ook wel www.lnqs.com), waar je ook je eigen startpagina kan aanmaken. Zo heb ik er al jaren een startpagina Engels ondergebracht. Helaas is dat geen gratis dienst (alleen tot 150 links), dit MyDaily (nog?) wel.
In een reactie op het artikel van MyDaily zelf staat dat er gewerkt wordt aan een uitbreiding zodat ook nog eens gewone favorieten kunnen worden toegevoegd. Dan wordt het inderdaad interessant om zo'n pagina als je startpagina in te stellen. Ik heb er intussen eentje gemaakt over gadgets en onderwijs en krijg hem thuis als eerste op mijn scherm in de browser.
Bookmark and Share

1.10.06

(0) Comments

Articulate Quizmaker

Annet Smith


Via mijn werkgever heb ik de programma's Articulate Presenter en Quizmaker op mijn pc mogen installeren en daar ben ik alweer een tijdje mee aan het experimenteren. Ik had al eerder over het eerste programma geschreven, nu was het tijd voor Quizmaker.
Quizmaker is een eenvoudig te gebruiken programma om snel interactieve toetsen mee te maken. Je kunt er vele soorten vragen mee maken: meerkeuze, goed/fout, gatentekst, hotspot, darg-and-drop en nog veel meer (zie het plaatje). Vooral de HotSpot vragen vind ik zelf altijd leuk om te maken. Vervolgens is een toets op verschillende manieren te publiceren. Ik heb even snel (kostte ongeveer een uurtje) een eenvoudige toets over basiskennis Informatica gemaakt (kan ik leuk even op mijn leerlingen uittesten) en dit gepubliceerd als Flash-site. Deze staat hier.
Ik ben zeer te spreken over het gebruiksgemak van dit programma. Bovendien zitten er allerlei handige opties in zoals feedback toevoegen bij de vragen, de mogelijkheid om scores op te sturen naar een e-mailadres en de Engelstalige instructies kun je helemaal aanpassen naar Nederlands. Verder heb je de keuze uit uitvoer naar SCORM (zodat het in een ELO past), naar het Web en naar Word. Dit laatste levert een document op met een totaal overzicht van je toets en alle vragen en plaatjes erin. De gemaakte toetsen zijn ook te gebruiken binnen Articulate Presenter, een optie die ik in de toekomst nog wil testen. Ik vind tenslotte het uiterlijk van de toetsen ook heel fraai en je hebt daar nog de keuze uit verschillende kleurcombinaties.
Ik heb in het verleden voornamelijk met Hot Potatoes en de geintegreerde toetsfunctie in Blackboard gewerkt als ik mijn leerlingen een keer diagnostisch wilde toetsen, maar dit programma biedt minstens zoveel mogelijkheden en soms nog meer. Vooral de mogelijkheid om de resultaten op te sturen lijkt me handig, zo heb je meteen een overzicht van wat ze gedaan hebben en hoe goed het was. Ook de leerling zelf kan de uitslag nog uitprinten. Kijk voor de mogelijkheden naar de demo op de site van Articulate. Het programma kost los $399,- en in combinatie met Articulate Presenter Pro ben je al gauw $999,- kwijt, maar ik denk dat er ook veel interessante lesstof mee te maken is en dat je op deze manier "Just in Time" informatie kunt genereren die een leerling kan bekijken of maken wanneer hij/zij dat wil. Ik ga de komende tijd dit programma op school uitventen en kijken of er collega's zijn waarvoor ik een toets kan maken.
Bookmark and Share