28.9.07

(0) Comments

Over de grenzen van de Elo III

Annet Smith

,


Gisteren heb ik in Utrecht een bijeenkomst van Surf bijgewoond met de titel " Over de grenzen van Elo III". Aangezien we op ons ROC druk bezig zijn met het implementeren van Sharepoint, het re-evalueren van onze Elo en het starten van pilots voor Elo en portfolio, leek me dit een nuttige dag.
De dag werd geopend door keynote speaker Richard Katz van Educ@use die inging op verleden, heden en toekomst van het leren. Dit verhaal hield hij al eerder en het wordt hier aardig samengevat. Zijn belangrijkste boodschap was wel dat de uitdaging nu ligt in het personaliseren van de leeromgeving. Hij liet nog een film zien (Edu@2020) waarin een visie op de toekomst tot 2020 werd gepresenteerd. Deze film is al wat ouder en was al eerder te zien bij een Surf bijeenkomst in november vorig jaar. Daarin werd een mogelijk scenario geschetst waarin bijvoorbeeld Google samen met Phoenix, Sakai en EA zou gaan werken aan " artificial instructors" ofwel virtuele docenten en ook medestudenten (Synthfac en Synthstu genoemd). Ook zouden Disney, Sony, Apple, Fujitsu en Philips gaan werken aan prachtig educatief materiaal en e-paper. Microsoft zou dan Blackboard inlijven en zo blijft de concurrentie tussen Google, Apple en Microsoft gewoon bestaan.
Leuk was nog de associatie die Wim Westera van de Open Universiteit had bij het woord Elo. We werden even teruggebracht naar de jaren 70 en de liedjes van het Electric Light Orchestra, een groep waar ik nog steeds graag naar luister. De vergelijking met de huidige Elo (na 10 jaar houdt het op, ouderwetse instrumenten) was een hele aardige vondst. Het feit dat ik nog wel af en toe naar Elo luister betekent alleen niet dat ik de huidige Elo's ook wil blijven gebruiken! :-)
In de loop van de dag kwamen nog enkele interessante punten voorbij. Meerdere malen werd verwezen naar SOA (nee, geen enge ziektes, maar Service Oriented Architecture) als een mogelijke oplossing voor het inrichten van je leeromgeving. Meer uitgaan van wat je denkt nodig te hebben en vervolgens daar de componenten bijzoeken die in jouw situatie het beste kunnen worden ingebed. Zo was het verhaal van Chris Kuijpers van Hogeschool Zuyd heel herkenbaar. Voor een deel werkt men daar aan dezelfde oplossingen als op ons ROC. Op de foto zie je hun mogelijke architectuur afgebeeld. Hij liet ook nog een verduidelijkend filmpje zien over wat SOA nu precies inhoudt en hoe dit globaal werkt.
Achteraf gezien heb ik niet zo heel veel nieuws gehoord, wel weer stof tot nadenken en goed om te zien dat men in HO/WO land met dezelfde zaken worstelt als in het MBO. Wilfred Rubens heeft intussen ook al een uitgebreid verhaal over deze bijeenkomst op zijn weblog geplaatst, dus verder wil ik daarnaar verwijzen.
Bookmark and Share

26.9.07

(0) Comments

Filmpje!



In het kader van het Streaming Media project van Kennisnet waar we dit schooljaar aan mee doen met drie opleidingsteams zijn we de laatste weken hard bezig om te komen tot een wensenlijstje voor hardware en software. Een derde deel van het totale budget mag daaraan worden besteed en dan wordt je natuurlijk wel hebberig! Er is van alles nodig om een goede werkplek voor het maken van video voor de les mogelijk te maken.


Allereerst is daar een goeie pc, met veel geheugen, een snelle processor, veel harde schijf ruimte, een goeie grafische kaart, een tv-kaart en een groot (22") beeldscherm. Daar gaat de helft van je budget... Onze ICT afdeling is momenteel aan het uitzoeken wat dat moet kosten.
De software die we gaan gebruiken is Magix Video Deluxe 2008, waarvan ik al met de foto-variant aardig wat ervaring heb opgedaan bij mijn China foto's. Er wordt binnen de school ook wel gebruik gemaakt van Pinnacle, maar deze software is toch net iets toegankelijker en levert al hele mooie resultaten op.


Daarnaast moeten er camera's worden aangeschaft. De discussie over wat voor soort opslagmedium je dan moet gebruiken heeft erin geresulteerd dat we met twee verschillende soorten gaan werken, namelijk eentje met een harde schijf (de JVC GZMG275) en eentje met bandjes (de Panasonic NV-GS320). De eerste is vooral gekozen omdat er al zo'n camera was met extra accu's en ander toebehoren en dan wil je toch hetzelfde erbij, de laatste is gekozen omdat volgens de plaatselijke fotozaak de kwaliteit daarvan beter is. Opslaan op een harde schijf brengt bovendien het probleem met zich mee dat je er alles eerst af moet halen als een ander ermee op pad wil.


Tenslotte wil je natuurlijk ook nog de nodige statieven en microfoons. Daarbij is voor de statieven de keuze gevallen op een combinatie van een Velbon klemstatief met een aparte dolly erbij, waardoor je met de camera kan rijden over een vlak oppervlak. Erg handig voor in de klas. Ook komen er nog enkele 1-been statieven bij, zodat je welliswaar uit de hand kan filmen, maar het apparaat tussendoor ook even neer kan zetten voor een rustiger beeld. De microfoons zijn van het type Rode NT3, met bijbehorend snoer en apart microfoonstatief.

Om je video op te slaan wordt er nu ook nog gekeken naar externe harde schijven, maar wanneer je ze vanaf een externe schijf wilt gaan bewerken loopt dat via een usb-kabel toch niet lekker. Meer schrijfruimte op een server is dan een optie. Ook heb je een plek nodig waar je je films kan plaatsen, een streaming media server. Dit laatste is iets dat niet meer uit het projectgeld gefinancierd kan worden, dus daar moet op hoger niveau naar gekeken worden. Aangezien Kennisnet de voorkant van de Videoportal op 1 november uit de lucht haalt (heel erg jammer....), zoeken we naar een alternatief. Misschien moeten we wel een eigen voorkant maken, die bijvoorbeeld in onze Sharepoint omgeving kan draaien. En zo is er nog heel wat uitzoekwerk te doen voordat je je films ook echt kunt laten zien.

Binnenkort gaat de bestelling voor de hardware de deur uit. Nu maar hopen dat iedereen er makkelijk mee kan werken en dat de apparatuur ook levert wat het belooft. Wordt vervolgd!

Bookmark and Share

26.9.07

(0) Comments

One laptop per child kerstactie



Bij Mobuzz, waar ze eindelijk weer een goede presentatrice hebben gevonden, werd gisteren verwezen naar het One laptop per child (OLPC) project. Al enkele jaren is de Foundation van het OLPC bezig om voor met name ontwikkelingslanden een goedkope laptop te produceren, waar al heel wat over te doen geweest is. Zo kwam er geen Windows op, maar Linux om het apparaat goedkoop te houden. Later berichtte Tweakers weer dat op het apparaat misschien toch een Windows variant zou kunnen draaien en dat hij $175,- moest gaan kosten. Er was in het begin steeds sprake van een prijs van 100 dollar, maar dat hebben ze niet vol kunnen houden.


Nu is het eindelijk zover en kan de laptop (het XO model) vanaf 12 november worden gekocht als kerstcadeautje voor je eigen kind. Voor $399,- koop je een laptop en krijgt een ander kind in een ontwikkelingsland er meteen ook eentje. Je kunt ook $200,- doneren om alleen een laptop weg te geven aan een kansarm kind.
Hoewel de prijs niet zo laag is gebleven als men gehoopt had, denk ik nog steeds dat dit een heel goed idee is. Kinderen in arme landen krijgen zo de kans om ook hun wereld te vergroten en te leren met goede apparatuur. En dat het apparaat voor je eigen kinderen ook de moeite waard is, is dan mooi meegenomen.
Bookmark and Share

Aiptek videocamera van de Blokker

Annet Smith




Tja, het moest er toch maar van komen. Willem Karssenberg had er al meerdere keren over geschreven en ik ben tenslotte gadgetfreak: Ik heb de goedkoopste videocamera ooit bij de Blokker gekocht. De Aiptek digital camcorder stond deze week in de folder voor slechts 69,95 en aangezien we op school ook deze week zijn gestart met ons Streaming Media Project leek het me leuk om eens te testen wat dit eenvoudige dingetje nou allemaal kan. Als het wat is kun je er een hele rits kopen voor een klas, in plaats van 1 duurdere. En als een cursist hem uit zijn handen laat vallen is het niet zo erg.
De advertentie belooft van alles, maar dat wilde ik natuurlijk zelf wel eerst even testen. Hier wat ervaringen:


In de doos zitten de camera, 2 handleidingen (Nederlands en andere talen), een cd-rom, een usb-kabel, een av-kabel (voor aansluiten op de TV) en 2 AA batterijen. Compleet setje dus.
De menu-opties op de camera zijn zeker uitgebreid te noemen. Zo kun je de resolutie instellen (1, 3, 5 of 10 MP), zelfontspanner, flitser (er zit zelfs een aparte videolamp op!), een stabilisator, smart-zoom, witbalans, effecten als zwart/wit en sepia, nachtopname en belichting. In de camera instellingen kun je nog aangeven wat voor TV uitvoer je wil, de helderheid van het scherm aanpassen, het volume van de opnames,de sd kaart formatteren, de taal, de usb modus en of je een piepje wil bij het indrukken van de knoppen.
Filmen en foto's maken gaat erg makkelijk, de knoppen spreken voor zich. Bovenop een cameraknop, op de achterkant een grote videoknop. Geluid opnemen gaat ook, maar is van slechte kwaliteit. Er is een aparte voice-recorder stand, maar elke knop die je indrukt hoor je en er is een hoop ruis, dus dat is niet aan te raden.

De schijf die erin zit zou 16 MB zijn, maar toen ik 1 foto op 10 Megapixel had genomen kon er al geen tweede meer bij. In de eigenschappen van de schijf komt hij niet verder dan 4 MB. Een foto op 10 MP is al gauw 2,2 MB, dus dan heb je de extra SD kaart wel nodig. Die werd wel zonder problemen herkend en alles wordt er automatisch op opgeslagen. Er kan maximaal 2 GB in.

De 10MP claim klopt misschien, maar kwalitatief is het dan niet zo best. De foto's zijn welliswaar groot (3584x2688), maar niet echt scherp te noemen. De dichtbij opnames komen dan nog het beste uit de bus, waarvoor een speciaal schuifje naast de lens zit.

Het filmen is eenvoudig en in- en uitzoomen (tot 4x digitale zoom) gaat ook prima. De kwaliteit is redelijk, goed genoeg voor sites als YouTube, maar verwacht voor veraf geen scherpe beelden. Zodra je gaat bewegen heeft het apparaat veel moeite met scherpstellen en wordt alles wazig. Met een statiefje werkt het wat beter.

De camera is heel makkelijk op elke pc via usb aan te sluiten en wordt onder XP en Vista meteen als harde schijf herkend. Overzetten van bestanden is dan een fluitje van een cent.


Op de bijgeleverde cd-rom staat nog wat extra software (zie de screenshot), maar dat heb ik verder nog niet getest. Alleen de videoconversie software (ArcSoft MediaConverter) heb ik geprobeerd, en dat werkte naar behoren. Je kunt een filmpje omzetten naar MPEG4 AVi of ASF file en WMV of zodat het op een klein scherm te bekijken is, bijvoorbeeld een pda of mediaplayer. Ook kun je de bitrate en frames per seconde aanpassen. De bestanden worden standaard op de camera opgeslagen als asf-bestand, wat af te spelen is in Windows Media player en ook op YouTube.

De handleiding is kort en duidelijk, zoveel toets en bellen zitten er tenslotte ook niet op en ook de taal van de camera zelf is in te stellen op Nederlands. Helaas ben ik er niet achter gekomen hoe je de tijd op de camera kunt aanpassen. Alle bestanden krijgen nu als datum mee 31-12-2100. Hij is duidelijk op de toekomst voorbereid!
Nog een eigenschap van de camera is dat er 2 penlite batterijen in moeten en daardoor is hij erg licht. Je kunt hem niet op stroom aansluiten. Ik heb wel het probleem dat ik af en toe eerst de batterijen wat heen en weer moet bewegen (of eruit moet halen en er weer in moet stoppen) voordat het ding aangaat, erg irritant!

Ik heb wat in en om het huis staan filmen en fotograferen, zodat je een idee hebt van wat het ding kan. Alles staat op mijn Picasa site.

Conclusie: Als je niet al te hoge kwaliteitseisen hebt voor film of foto's, als je goedkoop een simpele camera wil (bijvoorbeeld voor je kinderen of cursisten(!)), dan kun je hier best mee uit de voeten. Voor het geld krijg je wat je kunt verwachten, wil je meer, dan moet je ook meer betalen.
Bookmark and Share

gadget taart

Annet Smith

,


Ik kwam via BoingBoing een hele leuke pagina tegen met daarop een verzameling foto's van wel hele speciale taarten. Sommige mensen vinden het blijkbaar leuk om voor hun trouwdag een taart in de vorm van een XBox of iPhone te laten maken! Er zitten werkelijk prachtige kunststukjes tussen zoals een Mario taart en twee taarten in de vorm van Nintendo controllers. Erg grappig!
Bookmark and Share